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2012.06.20

グルジアはシルクロードの宝石

私は今年(2012年)の3月、ドイツで開かれたUNWTOの国際会議に出席しました。UNWTO(世界観光機関)は、ユネスコと同じような国連の機関の一つで、観光によって地域や国の振興を援助しようという組織です。UNWTOは5年前からシルクロードに間連した大規模なプロジェクトを立ち上げました。これは、シルクロードへの関心を喚起し、シルクロードに関連した地域の観光を促進しようというものです。このプロジェクトにはユネスコも参加しており、シルクロードのルートの一部を地域ごとにまとめて世界遺産に指定することも検討しているそうです。日本ではシルクロードというと敦煌など、中国の西域周辺をまず思い浮かべるでしょう。しかし、シルクロードは、地中海世界から日本まで続く壮大な貿易路です。そのルートは陸だけではなく海路も含めて極めて多様で、時代によっても変化しました。グルジアもシルクロードの正に要所だったのです。シルクロードで運ばれたのは絹だけではありません。香辛料やワインなどもはるばる旅をしていったのです。例えば、グルジアのワインはエジプトにも運ばれていました。絶世の美女として知られるクレオパトラもグルジアのワインを愛し、ひっそりと一人物思いにふける時にはいつもグルジアワインをそばに置いていたという伝説があります。グルジアのワインが「クレオパトラの涙」と呼ばれるのは、この伝説のせいでしょう。

(取材・レポート 宮田麻未)

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